以“顺应地区军力发展趋势”为理由,印度海军提出了雄心勃勃的计划。据印度《论坛报》14日报道,印度国防部长拉杰纳特·辛格在接受该报采访时表示,印度将“很快开始建造第三艘航母”,并不会就此止步。印度海军的这一新计划和“航母雄心”引起了印度媒体的热议。 计划建造六艘航母甚至更多 报道称,辛格在接受采访时宣布,印度正准备开始建造第三艘航母,它的吨位与印度海军现役4.5万吨级的国产航母“维克兰特”号相当。此外,印度海军现役航母还包括从俄罗斯引进的“超日王”号(又称“维克拉玛蒂亚”号)。辛格明确表达了超越三艘航母的雄心,他表示:“我们不会就此止步。我们将再建造第五、第六艘甚至更多。” 报道提到,辛格的说法揭示了印度加强海军能力的长期战略,特别是在建造更多的航母方面。2023年1月,印度议会国防常设委员会建议,印度海军应装备第三艘航母。该委员会在报告中表示,“航母的航程和部署灵活性远优于在偏远的岛屿地区建设的军用机场。” 至于辛格为何会突然宣布建造新航母的计划,印度媒体普遍将其与最近中国海军第三艘航母福建舰的海试联系在一起。《论坛报》称,印度的雄心与中国扩大航母编队的计划不谋而合。中国目前拥有两艘战机采用滑跃式起飞的航母——辽宁舰和山东舰,第三艘航母福建舰正在进行海试,它的最大特色是采用电磁弹射器,与美国最新“福特”级航母的配置相当,使其能起飞有效载荷更大的舰载机,而且弹射间隔时间更短。印度媒体尤其强调说,福建舰的排水量超过8万吨,比英国、法国、印度和日本等其他国家建造的航母更大,“凸显了中国加强海军能力的承诺”。 印度媒体还提到,印度海军获得更多航母的设想,也符合“地区军力发展趋势”。除了印度和中国之外,其他多个亚洲国家也在通过引进航母来增强其海军能力。“例如日本已将‘出云’级直升机航母改装为能搭载F-35B隐形战斗机的轻型航母,韩国也制订了到2030年获得轻型航母的计划”。 印度“航母雄心”由来已久 《印度时报》称,印度是二战后率先拥有航母的亚洲国家。1961年,印度从英国采购的二手轻型航母“大力神”号经过现代化改装后,更名为“维克兰特”号并加入印度海军,成为印度的首艘航母。它在1971年印巴冲突期间发挥了关键作用,累计出动超过4000架次舰载机对东巴基斯坦的海港及军事基地实施攻击和封锁。直到1997年,印度海军这艘“功勋卓著”的航母才正式退役。 “维克兰特”号在服役期间发挥的重要作用,让印度真正认识到航母对于现代海军的意义。1987年印度又采购了英国退役的“竞技神”号轻型航母并更名为“维拉特”号,该航母一直到2017年才宣布退役。 在此期间,印度海军一直希望获得更多的航母。2004年印度与俄罗斯达成协议,采购“基辅”级航母“戈尔什科夫”号并进行全面翻新改装,最初预计在2009年左右交付;同时印度于2003年1月启动了第一艘国产航母的建造计划。在理想状态下,如果上述两艘航母能够按时服役,再加上“维拉特”号,印度海军届时将首次拥有3艘航母。 但现实让印度海军失望了。负责“戈尔什科夫”号航母改装工程的俄罗斯北德文斯克造船厂出现严重的进度拖延和费用超标,导致该航母拖到2012年才开始海试,但随后又发生动力系统故障,因此一直到2013年年底才交付印度海军,并更名为“超日王”号。 而继承了“维克兰特”号舰名的印度国产航母进度更慢。2009年它才在科钦造船厂安放龙骨,经过2011年一次临时出坞后,于2013年8月12日“正式”下水,2021年8月4日首次展开航行试验。2022年9月2日,经历了长达13年船坞建造、下水舾装和测试的“维克兰特”号终于交付印度海军。此时老迈的“维拉特”号早已经退役。直到2023年6月,“超日王”号和“维克兰特”号组成的双航母编队首次亮相,在一定程度上弥补了当年的遗憾。 即便如此,航母在印度海军中仍扮演着关键角色。印度观察家研究基金会高级研究员、“海洋政策计划”主管阿比吉特·辛格描述说,航母具有通过确保连续和醒目的军事存在改变沿海区域心理平衡的决定性能力,从而将使对抗的成本效益计算变得复杂。 按照印度的海洋战略设想,向西主要是威慑巴基斯坦,向东可以控制经过马六甲海峡的国际航线,包括向太平洋海域延伸活动。为此,印度一直设想在东西两大方向各部署一艘航母,同时还需要一艘航母用于轮换维护。这也意味着印度海军至少需要3艘航母。2018年12月,时任印度海军参谋长苏尼尔·兰巴上将表示,海军未来要以航空母舰为基础构建舰队兵力,至少需要3个航母战斗群才能在印度洋地区扮演海洋安全提供者的角色。 印度航母计划面临挑战 接受《环球时报》记者采访的中国专家表示,印度海军想要获得更多航母面临的主要问题在于自身技术储备不足。现役两艘航母“超日王”号和“维克兰特”号的坎坷服役经历,足以证明缺乏技术积累对印度海军的影响。“维克兰特”号号称是国产航母,但它大量采用国外设备,包括美国提供的燃气轮机和拦阻索,俄罗斯的米格-29K舰载战斗机,未来还将替换为法国“阵风M”舰载战斗机,防空导弹和雷达则来自以色列。这也意味着如果国外中断相关技术支持,将严重影响印度航母的战备能力。印度海军参谋长哈里·库玛尔此前明确表示:“俄乌冲突的经验表明,印度要想满足自身的安全需要,不能依赖任何人,必须靠自己。” 也正是出于这样的考虑,印度海军于2022年中断了规划中“维沙尔”号大型国产航母的建造计划。根据印度媒体此前披露的信息,作为“维克兰特”号的后续型号,“维沙尔”号采用弹射起飞模式,排水量达6.5万吨,可容纳更多飞机,并使用核动力作为动力系统。但鉴于印度海军在相关技术领域的严重欠缺,美国媒体披露,印度仍需要就此大量求助国外的技术支持,据称美国与印度曾就引进电磁弹射装置、E-2舰载预警机和F-35C战斗机等进行过谈判。但库玛尔最终表示暂时搁置了建造这种超级航母的计划。他表示,“在建造‘维克兰特’号的过程中,我们积攒了很多经验,我们正在认真考虑再造一条同型舰,充分利用现有经验。”印度科钦造船厂也表示,在成功建造了“维克兰特”号之后,有信心以快得多的速度打造它的同型舰。 印度《自治》杂志15日称,除了航母本身的建造难度外,印度海军还缺乏配套护航舰艇。通常航母战斗群的护航舰艇由一艘攻击核潜艇、多艘护卫舰和驱逐舰以及一艘补给船组成,目前印度海军的这些护航舰艇的性能与数量都还不足。而如果要建造五六艘航母,需要额外建造大量护航舰艇和基础设施,这意味着巨大的资金投入。因此印度海军建造更多航母的计划,也面临其他军种的反对。印度空军就明确反对建造第三艘航母的想法,认为岸上的空军基地可以更有效地提供空中支持。

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